Qué es el popper y por qué su consumo actual es tan peligroso

Fernando Botana Núñez

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El consumo de sustancias psicoactivas es un problema que afecta a miles de personas en todo el mundo, siendo el popper una de las drogas que más notoriedad ha ganado en los últimos años, sobre todo entre los jóvenes. Aunque su uso comúnmente se ha asociado a fines sexuales, actualmente se ha extendido y cada vez es más utilizada en el ámbito del ocio.

A menudo, el popper es percibido como una droga recreativa inofensiva y, sin embargo, puede tener consecuencias muy graves para la salud. Entender qué es el popper y los riesgos asociados con esta sustancia es crucial para quienes la consumen y para aquellos que buscan ayudar a alguien con una adicción.

¿Qué es el popper?

Popper es el nombre común para una serie de sustancias químicas conocidas como nitritos de alquilo, generalmente nitrito de amilo, butilo o isobutilo. Originalmente fue desarrollado para tratar la angina de pecho y, sin embargo, se comenzó a popularizar en la década de 1970 como una droga recreativa debido a sus efectos inmediatos y efímeros.

El método más común de consumo del popper es la inhalación directa. Las pequeñas botellas en las que se vende contienen el líquido, que se evapora rápidamente cuando se abre el frasco. El usuario simplemente inhala los vapores, lo que produce un efecto casi instantáneo.

Cuando se inhala el popper, los nitritos de alquilo son rápidamente absorbidos a través de los pulmones y entran en el torrente sanguíneo. Estos compuestos provocan la dilatación de los vasos sanguíneos, lo que resulta en una caída rápida de la presión arterial. Este efecto vasodilatador es lo que genera la sensación de euforia, calor y mareo que muchos usuarios buscan. Sin embargo, estos efectos son de corta duración, generalmente no más de unos pocos minutos.

Efectos y peligros del popper

El popper es conocido por sus efectos inmediatos y efímeros que pueden resultar atractivos para algunos usuarios. Sin embargo, su consumo conlleva una serie de riesgos para la salud que es crucial entender.

Como ya se ha explicado brevemente, al inhalar el popper, los usuarios suelen experimentar una sensación de euforia y relajación muscular casi instantánea. Esta droga también puede intensificar las sensaciones durante las relaciones sexuales (chemsex), lo que contribuye a su popularidad en estos contextos. Además, el popper puede producir una sensación de calor y una leve sensación de mareo que algunos encuentran placentera.

Sin embargo, estos no son los únicos efectos inmediatos que esta droga produce, también puede causar efectos adversos como dolor de cabeza, náuseas y vómitos, mareos y desorientación e incluso la dilatación extrema de los vasos sanguíneos puede llevar a la pérdida de la consciencia.

Además, a largo plazo el uso regular del popper puede tener consecuencias graves para la salud como daño en órganos internos, como el hígado y los riñones, problemas cardiovasculares al producirse una presión excesiva sobre el sistema vascular, irritación de las vías respiratorias y problemas respiratorios crónicos e, incluso, en algunos casos el uso prolongado del popper ha sido asociado con la pérdida de visión debido a la toxicidad de los nitritos.

Popper y otras sustancias: una combinación peligrosa

El consumo de popper, que ya de por sí conlleva riesgos, se vuelve aún más peligroso cuando se combina con otras sustancias. Las interacciones entre el popper y otros medicamentos o drogas pueden amplificar los efectos negativos y generar consecuencias graves para la salud.

Popper y alcohol

La práctica más común es la mezcla del popper con el alcohol, siendo esta extremadamente peligrosa. Ambos son vasodilatadores, lo que significa que combinarlos puede provocar una brutal caída de la presión arterial. Esto puede resultar en mareos intensos y desmayos, problemas respiratorios y daño hepático, ya que ambos son tóxicos para el hígado.

Popper y estimulantes

La mezcla de popper con estimulantes como la cocaína o el éxtasis es particularmente peligrosa debido a los efectos contradictorios que estas sustancias tienen en el cuerpo. Juntas pueden producir una sobrecarga del sistema nervioso, dando lugar a convulsiones y otros problemas neurológicos graves, además de aumentar el riesgo de ataques cardíacos y arritmias, al poner una presión extrema sobre el corazón.

Popper y depresores

Combinar popper con depresores del sistema nervioso central, como las benzodiacepinas o los opiáceos, puede tener consecuencias fatales como insuficiencia respiratoria, pérdida de la consciencia o coma, e incluso en casos extremos, la muerte, debido a que el popper también es una droga depresora y al mezclarla con otras similares se puede producir una depresión severa del sistema nervioso central.

Conclusión

El popper es una droga que, aunque a menudo se percibe como recreativa e inofensiva, puede tener graves consecuencias para la salud tanto a corto, como a largo plazo, y su combinación con otras drogas amplifica estos riesgos. Conocer qué es el popper, sus métodos de consumo y cómo actúa en el cuerpo es fundamental para comprender los riesgos asociados con su uso.

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